Siswa Sekolah Menengah Berhasil Ampuni 'Penyihir' yang Salah Dihukum

Selasa, 7 September 2021 10:15
Siswa Sekolah Menengah Berhasil Ampuni 'Penyihir' yang Salah Dihukum

Sooperboy.com - Lebih dari tiga abad  lalu seorang wanita Massachusetts secara salah dihukum karena dituduh penyihir  dan dijatuhi hukuman mati. Dia akhirnya  dibebaskan dari dakwaan itu berkat kelas kewarganegaraan siswa kelas delapan yang penasaran.

Menurut San Fransisco Gate, Selasa 7 September 2021, Senator Negara Bagian Diana DiZoglio, seorang Demokrat dari Methuen, telah memperkenalkan undang-undang untuk membersihkan nama Elizabeth Johnson Jr., yang dikutuk pada tahun 1693 pada puncak Pengadilan Penyihir Salem tetapi tidak pernah dieksekusi.

DiZoglio mengatakan dia terinspirasi oleh pencarian yang dilakukan oleh sekelompok anak berusia 13 dan 14 tahun di sekolah menengah pertama North Andover Middle School. Murid-murid guru kewarganegaraan Carrie LaPierre dengan susah payah meneliti sejarah Johnson dan langkah-langkah yang perlu diambil untuk memastikan dia diampuni secara resmi.

“Penting bagi kami untuk memperbaiki sejarah,” kata DiZoglio. “Kami tidak akan pernah bisa mengubah apa yang terjadi pada para korban ini, tapi paling tidak, kami bisa meluruskan sejarah.”

Jika anggota parlemen menyetujui tindakan itu, Johnson akan menjadi penyihir terakhir yang dibebaskan dari dakwaan sesat, menurut Witches of Massachusetts Bay, sebuah kelompok yang didedikasikan untuk sejarah dan pengetahuan perburuan penyihir abad ke-17.

Dua puluh orang dari Salem, Amerika Serikat, dan kota-kota tetangga telah terbunuh dan ratusan lainnya dituduh sebagi penyihir selama hiruk-pikuk ketidakadilan  di era Puritan yang dimulai pada 1692, yang dipicu oleh takhayul, ketakutan akan penyakit dan kehadiran orang asing, pengkambinghitaman dan kecemburuan kecil. Sembilan belas orang digantung, dan satu orang tewas ditimpa batu.

Setelah 328 tahun berlalu, lusinan tersangka secara resmi dibebaskan, termasuk ibu Johnson sendiri, putri seorang menteri yang hukumannya akhirnya dibatalkan. Tapi untuk beberapa alasan, nama Johnson tidak dimasukkan dalam berbagai upaya legislatif untuk meluruskan.

Johnson berusia 22 tahun ketika dia terjebak dalam histeria pengadilan penyihir dan dijatuhi hukuman gantung. Untunglah hukuman gantung itu  tidak pernah terjadi karena kemudian Gubernur William Phips membatalkan hukumannya. Besarnya kegagalan menegakkan keadilan di Salem mulai terasa.

Tetapi karena dia tidak termasuk di antara mereka yang keyakinannya secara resmi dikesampingkan, secara teknis keyakinan umum bahwa dia penyihir masih berlaku.

“Itu menunjukkan betapa orang masih percaya takhayul setelah pengadilan penyihir,” kata Artem Likhanov, 14 tahun, siswa baru sekolah menengah yang berpartisipasi dalam proyek sekolah. “Ini tidak seperti setelah itu berakhir orang tidak percaya pada penyihir lagi. Mereka masih mengira dia penyihir dan mereka tidak akan membebaskannya.”

Rencana Undang-undang (RUU) DiZoglio akan mengubah undang-undang tahun 1957, diubah pada tahun 2001, untuk memasukkan Johnson di antara orang-orang yang diampuni setelah dituduh secara salah dan dihukum dengan tuduhan penyihir.

“Mengapa Elizabeth tidak dibebaskan tidak jelas tetapi tidak ada tindakan yang diambil atas namanya oleh  pengadilan,” kata DiZoglio. “Mungkin karena dia bukan istri atau ibu, dia tidak dianggap layak namanya dibersihkan. Dan karena dia tidak pernah memiliki anak, tidak ada kelompok keturunan yang bertindak atas namanya.”

Pada tahun 2017, para pejabat meluncurkan monumen dinding batu setengah lingkaran bertuliskan nama-nama orang yang digantung di sebuah situs di Salem yang dikenal sebagai Proctor's Ledge. Itu didanai sebagian oleh sumbangan dari keturunan mereka yang dituduh sebagai penyihir.

LaPierre, sang guru, mengatakan beberapa muridnya awalnya ambigu tentang upaya untuk membebaskan Johnson karena mereka meluncurkannya sebelum pemilihan presiden 2020 dan pada saat pandemi COVID-19 berkecamuk.

“Beberapa percakapan adalah, 'Mengapa kita melakukan ini? Dia sudah meninggal. Bukankah ada hal-hal yang lebih penting terjadi di dunia ini?'” katanya. “Tetapi mereka sampai pada gagasan bahwa penting bahwa dalam beberapa hal kecil mereka dapat melakukan satu hal ini.” (eha)

Baca juga:

Wanita Ini Miliki 19 Jari Kaki dan 12 Jari Tangan, Kerap Disebut Penyihir