Demi Pengemis, Dokter Ini Rela ‘Menggelandang’ Tiap Malam

Rabu, 3 Juni 2015 13:00
Demi Pengemis, Dokter Ini Rela ‘Menggelandang’ Tiap Malam

SOOPERBOY - Bisa dibilang, seorang dokter di Pittsburgh, Pennsylvania ini merupakan satu-satunya dokter berhati mulia yang rela berdandan layaknya seorang gelandangan setiap malam demi menyembuhkan para pengemis jalanan.

Dengan menyamar mengenakan pakaian lusuh serta membawa tas usang, dokter bernama Jim Whiters berkeliling kota bersama rekannya, Mike Sallows untuk mengobati gelandangan dan pengemis yang sakit. Cara pendekatan seperti ini dia lakukan supaya bisa diterima baik oleh para gelandangan dengan berpakaian seperti halnya yang mereka kenakan.

Ternyata hal ini sudah dia lakukan dan menjadi ritual setiap sejak tahun 1992! Hingga kini, diperkirakan ia sudah mengobati lebih dari 26,400 orang dalam kurun waktu 22 tahun atau sekitar 1200 orang setiap tahun.

Adapun dari upayanya itu, ia kemudian mendirikan yayasan nirlaba 'Operation Safety Net' yang merupakan bagian dari Pittsburgh Mercy Health System. Kini, lebih dari 90 negara telah menerapkan hal serupa untuk mengembangkan unit kesehatan 'jalanan'.

"Sejak melihat isu-isu kesehatan, saya mulai menyadari bahwa masih banyak orang sengsara, dengan kondisi memprihatinkan dan belum bisa mengakses layanan kesehatan," ucap Dr. Jim seperti yang dilansir The Huffington Post.

Awalnya, Jim tidak memiliki pengalaman di jalanan, sehingga ia kesulitan untuk mendekati para gelandangan untuk mau diperiksa olehnya. Beruntung, ia bertemu dengan Mike Sallows, seorang mantan gelandangan. Lewat Mike, Jim banyak dibantu untuk menghubungkannya dengan komunitas gelandangan dan pengemis.

Kala itu, satu pesan Mike bahwa untuk mengobati para gelandangan, jangan berpakaian seperti dokter, mereka tidak suka dengan hal itu. Dan dari situ, Jim mulai berpakaian layaknya gelandangan. Berkat jasa mulianya, Jim dianggap sebagai seorang pahlawan di Pittsburgh.