Pahatan Kuno yang Langka Ditemukan di Irak

Sabtu, 25 Januari 2020 10:14
Pahatan Kuno yang Langka Ditemukan di Irak

Sooperboy.com - Pada abad kedelapan Sebelum Masehi (SM), Raja Asiria Sargon II memerintah atas kerajaan yang kaya mencakup sebagian besar Timur Tengah saat ini dan menginspirasi ketakutan di antara para tetangganya. Sekarang tim arkeolog Kurdi Italia dan Irak yang bekerja di Irak utara telah menemukan sepuluh relief batu yang menghiasi sistem kanal canggih yang digali menjadi batuan dasar. Temuan mengejutkan dari ukiran yang dibuat sedemikian indah -biasanya hanya ditemukan di istana kerajaan- menyoroti pekerjaan yang mengesankan didukung oleh seorang pemimpin yang lebih dikenal karena kecakapan militernya.

"Relief batu Asyur adalah monumen yang sangat langka," kata Daniele Morandi Bonacossi, seorang arkeolog di Universitas Udine Italia, yang ikut memimpin ekspedisi baru-baru ini seperti dikutip National Geographic, Sabtu 25 Januari 2020.

Dengan satu pengecualian, tidak ada panel seperti itu telah ditemukan di lokasi aslinya sejak 1845. "Dan sangat mungkin bahwa lebih banyak relief, dan mungkin juga prasasti tulisan perayaan monumental, masih terkubur di bawah puing-puing tanah yang memenuhi kanal."

Situs dekat kota Faida, dekat dengan perbatasan dengan Turki, sebagian besar telah ditutup untuk para peneliti selama setengah abad karena konflik bersenjata. Pada tahun 1973 tim Inggris mencatat puncak tiga panel batu, tetapi ketegangan antara Kurdi dan rezim Baath di Baghdad menghentikan pekerjaan itu lebih lanjut. Ekspedisi yang dipimpin oleh Morandi Bonacossi kembali pada 2012 dan menemukan enam relief lagi. Invasi selanjutnya oleh ISIS sekali lagi menghentikan upaya penelitian; garis pertempuran antara Negara Islam dan pasukan Kurdi terletak kurang dari 20 mil jauhnya sampai kaum fundamentalis Muslim itu dikalahkan pada tahun 2017.

Musim gugur yang lalu, Morandi Bonacossi dan Hasan Ahmed Qasim dari departemen barang kuno Dohuk di Kurdistan, Irak, membuat katalog total sepuluh relief yang diletakkan di sepanjang tepi kanal kuno sepanjang empat mil. Pemandangan yang mereka gambarkan adalah unik.

Panel-panel itu menampilkan seorang raja --yang diyakini para arkeolog adalah Sargon II-- mengamati prosesi dewa-dewa Asiria, termasuk dewa utama Ashur yang mengendarai naga dan singa bertanduk, dengan pendampingnya Mullissu di atas takhta yang didukung singa. Di antara tokoh-tokoh lainnya adalah Ishtar, dewi cinta dan perang, dewa matahari Shamash, dan Nabu, dewa kebijaksanaan. Para arkeolog menduga bahwa gambar-gambar semacam itu menekankan pada orang yang lewat bahwa kesuburan berasal dari kekuatan ilahi dan juga duniawi.

"Relief menunjukkan bahwa pemandangan politis kekuasaan kerajaan dan legitimasi ilahinya mungkin sudah biasa," kata arkeolog Universitas Harvard, Jason Ur, yang sedang meneliti sistem air kuno di wilayah tersebut. Penemuan ini menunjukkan bahwa karya seni ini "tidak hanya di istana kekaisaran tetapi di mana-mana, bahkan di mana petani mengambil air dari kanal untuk ladang mereka."

Kanal itu mengitari berbagai bukit di dekatnya dan diberi makan oleh mata air kapur. Cabang-cabang dari saluran air menyediakan irigasi luas untuk gandum, gandum, dan tanaman lainnya. Ladang akan membantu memberi makan 100.000 atau lebih penduduk Nineveh, yang saat itu merupakan salah satu kota terbesar di dunia. Reruntuhan kota metropolitan yang luas ini terletak sekitar 60 mil di selatan, di seberang Sungai Tigris dari kota Mosul saat ini.

Sargon II memerintah atas apa yang oleh para sejarawan disebut sebagai Kekaisaran Neo-Asyur, yang mendominasi wilayah itu sejak 911 SM. sampai kehancurannya pada 609 SM. di tangan orang Persia dan Babel. Sebagai tentara pertama yang menggunakan senjata besi, bangsa Asyur mengembangkan teknik militer canggih untuk mengalahkan musuh-musuh mereka.

Ketika Sargon merebut tahta pada tahun 721 SM, ia segera menaklukkan kerajaan Israel yang memberontak di utara dan secara paksa merelokasi ribuan tawanan. Alkitab menyebutkan bahwa ia membanjiri kota pesisir Ashdod, dan para arkeolog baru-baru ini menemukan tembok yang dibangun dengan tergesa-gesa di sekitar pemukiman yang gagal menangkal ancaman. Kerajaan selatan Yehuda menghindari nasib Israel dengan menjadi negara bawahan.

Kemenangan militer Sargon berlanjut di Anatolia dan dataran tinggi Iran barat. Di rumah, saya telah membangun ibukota baru di luar Nineveh di Dur Sharrukin, yang berarti "benteng Sargon," tetapi sedikit yang diketahui tentang eksploitasi non-militernya. Panel-panel Faida, kata para arkeolog, menunjuk pada dukungan kerajaan yang luas untuk memperbaiki tanah di dekat jantung Asyur.

Putra Sargon, Sennacherib, memperluas jaringan ini dan membangun saluran air tertua di dunia, struktur yang melintasi sungai di dekat Nineveh yang menggunakan lengkungan batu dan semen tahan air. "Di atas lembah sisi curam, membentang saluran air batu kapur putih; Saya membuat air itu mengalir di atasnya,” kata dia membual dalam sebuah tulisan.

Arkeolog Universitas Oxford, Stephanie Dalley, berpendapat bahwa Taman Gantung Babel yang dongeng sebenarnya dibangun di Nineveh untuk memanfaatkan air berlimpah yang dipompa ke kota. Meskipun tesis itu kontroversial, Ur dan peneliti lain mengatakan bahwa para sarjana telah meremehkan keahlian teknologi Asyur dari medan perang.

Ekspedisi itu sendiri menggunakan teknologi canggih, termasuk pemindaian laser dan fotogrametri digital, untuk merekam setiap detail panel batu dan konteksnya. Drone memberikan foto udara resolusi tinggi yang akan memungkinkan para peneliti untuk memetakan seluruh jaringan kanal.

Tetapi sisa-sisa berharga dari perlindungan Sargon adalah "sangat terancam oleh perusakan, penggalian ilegal, dan perluasan desa terdekat," kata Morandi Bonacossi memperingatkan. Salah satu relief, rusak karena perampok Mei lalu. Panel lain hancur ketika seorang petani memperluas kandang. Dan pada tahun 2018 saluran air modern dipotong melalui kanal kuno.

Tujuan utamanya, katanya, adalah untuk menciptakan taman arkeologi yang mencakup relief batu lainnya, dan untuk memenangkan perlindungan Situs Warisan Dunia UNESCO untuk seluruh sistem hidrolik yang dibangun oleh beberapa penguasa Asyur lima abad penuh sebelum bangsa Romawi tiba. (eha)

Baca juga:

Anak Anjing Beku Berumur 18.000 Tahun Ditemukan di Siberia

Piring Terbang UFO Ditemukan Terkubur di Bawah Tanah oleh Penambang Batu Bara Rusia

Pria dengan Pendetektor Logam Temukan Uang Koin Berumur 1.000 Tahun

Ular Berbisa Berkepala Dua Ditemukan di Hutan Ini

Bocah 12 Tahun Temukan Gigi Gajah Mammoth yang Hidup di Zaman Es